今、地球で何が起きているのでしょうか?

地球温暖化や酸性雨などの「環境問題」、人権侵害や異文化間の衝突といった「社会的問題」、貧富格差をはじめとする「経済的な問題」など、それぞれ互いに関連したまざまなな課題にわたしたちは直面し、それらの課題は持続可能な社会の発展をおびやかしています。
とりわけ、地球温暖化などの環境問題は、わたしたちのくらしにさまざまな形で影響を及ぼしています。地球上の生き物は、長い歴史の中で互いに関わりあいながら自然とのバランスを保ち続けてきました。ところが、利便性や快適性を追求する人間社会の活動が原因となり、自然界のバランスを崩し、気候変動や生物多様性の減少等、地球規模の大きな問題を引き起こしています。わたしたち人間は、問題を引き起こしている社会のあり方そのものを捉えなおすことが求められています。
そこで、本教材は「豊かな自然」と題し、身近な自然を通して地球環境を学び、人間と自然のより良い関わりについて考えます。